25.06.11 Крабовый марафон. Выжить любой ценой...

На австралийском острове Рождества, что в Индийском океане, каждый год проходит древний, массовый и очень опасный марафон. Участники его — крабы. Если быть точными — 65 миллионов красных сухопутных крабов. И все ради чего? Чтобы отложить икру в прибрежных водах.

Бег с препятствиями

Их путь опасен. Ведь  каждый день членистоногие встречают на своем пути автомобили, людей... А какая жара вдали от привычных им влажных лесов!

Кроме самого забега, им нужно пройти еще несколько испытаний: экстремальное преодоление вертикальных препятствий, рукопашный бой, рытье норок, спаривание и подъем тяжестей... Последнее — исключительно женская прерогатива: каждая из бегуний несет с собой до 100 тысяч икринок.

Надо отметить, что и люди не каждый день сталкиваются со столь масштабным нашествием крабов. Поэтому на протяжении 22 километров автотрасса обнесена заграждениями, повсюду щиты с предупреждениями водителям. То же касается и плавательных бассейнов, и безобидных садовых прудиков.

В честь восьминогих бегунов выпускают почтовые марки, футболки и рюкзаки с изображением крабов и даже чашки с широким красным корпусом, снабженные фасеточными «глазами», двумя клешнями и восемью ногами.

Сезон дождей

Крабы начинают свой забег с началом сезона дождей. Еще бы! Им нужно преодолеть 8 километров — от внутренней части острова до побережья — и не погибнуть в пути от жажды и жары.И кстати, неважно, когда крабы отправились в путь. Важно, что они придут в строго определенное время, в соответствии с лунным календарем: незадолго до новолуния, как раз в период, когда разница между приливом и отливом минимальна, — в это время волноприбойная зона менее опасна. И начинается нерест самок в море.

И пока небо пребывает «в раздумьях», разразиться ли ему дождем, почва уже приходит в движение. Отовсюду слышится шорох, выползают «подлиственные шуршунчики»: крабы выбираются из норок наружу. Обычно они реагируют на повышенную влажность воздуха и стартуют заранее. Кому охота ждать лишний месяц до следующего нереста!

Перемещаются марафонцы боком — так быстрее. Но двигаться они, тем не менее, могут в любых направлениях, а скорость передвижения на равнинных участках может достигать 6 метров в минуту. Впрочем, они довольно шустро карабкаются и по отвесным скалам.

Внешние скелеты крабы сбрасывают, потому что «одежка» становится маловата, а хитиновая оболочка съедается. Передвигаются бегуны стаями, причем траектория их движения на удивление прямолинейна. Этакой четкой и продуманной организации марафона прямо позавидуешь! Но передвигаться им все же очень трудно: для крабов это то же, что для людей брести по Сахаре примерно неделю.

Поэтому членистоногие стараются спрятать глаза и подбирают лапки, чтобы солнце не опалило все тельце. Но влаги все равно теряется слишком много, и на открытых пространствах многие из них умирают. Даже по лесу бегуны передвигаются днем лишь при условии, если идет дождь. Если же на небе ни облачка, то с 9 утра до 5 вечера им приходится прятаться в тени, порой покрывая свою стоянку в несколько слоев.

Тут-то и случаются ДТП: несмотря на все предупреждающие знаки, на несчастных крабов часто наезжают машины...

Остались в живых

Несмотря на все трагические перипетии и смертельно опасные приключения, большинство крабов таки добираются до скал, в которые бьются волны. После морской ванны (а им достаточно освежиться одной волной) самцы прячутся в близлежащий лес и дожидаются дам, которые прибудут несколько позже. Вот такой вот крабий этикет.

Правда, мужская солидарность на этом заканчивается. Теперь они соперники, и каждый роет для себя «свадебную» норку, а кто-то не гнушается отнять ее у другого: тогда можно увидеть грандиозную схватку сразу восемью лапками.

После того, как все выяснили друг с другом отношения, появляются дамы, — аккурат днем. Надменные особы принимают заинтересованные мужские «взгляды» как должное и выбирают себе кавалеров сами.

Унесенные волной

Через 12 дней, незадолго до новолуния, наступает последний этап: самцы на старте. Самки тоже собираются кучками на скалах или пляжах — у них своя миссия. Примерно в 3 часа утра крабихи подбираются поближе к волнам и опорожняют клешнями брюшные карманы от икры. «Дождь» из икринок летит с утесов, сами «мамаши» тоже часто срываются со скал или оказываются унесенными волнами... Но в этих губительных для многих взрослых крабов водах личинки развиваются за две недели. А потом на сушу выползают малюсенькие крабики...

Вот такой счастливый финал венчает удивительный ежегодный марафон на острове Рождества.

 

 

Похожие материалы

Город под Южным Крестом

Считают, что Сидней – самый универсальный город Австралии, по нему одному можно получить общее представление об австралийцах и их образе жизни. Не зн...

Подробнее

Крабовый марафон. Выжить любой ценой...

На австралийском острове Рождества, что в Индийском океане, каждый год проходит древний, массовый и очень опасный марафон. Участники его — крабы. Если...

Подробнее

Вернуться к оглавлению


Оценка страницы

0,00

    Голосов

    Оценить     (Все результаты)